15 квітня 2021 року Департамент судноплавства та картографії Міністерства оборони Росії оголосив прибережне попередження 152/21, яким Росія незаконно заборонила прохід іноземних морських та інших державних суден на ділянці акваторії Чорного моря, прилеглій до Керченської протоки, з 24 квітня по 31 жовтня 2021 року. Цим Росія фактично заблокувала вхід і вихід з Азовського моря для таких суден. Виходячи з вимог міжнародного права, така заборона є блокадою українських портів та берегів, і її можна кваліфікувати як інструмент агресії в рамках міждержавного конфлікту.

Також така заборона грубо порушує норми Конвенції ООН з морського права 1982 року та доводить, що українсько-російський договір про Азовське море 2003 року має бути визнаним нікчемним та недійсним, оскільки втратив свій предмет. Також згідно публікацій експертів певна провокація була здійснена російською «береговою охороною» в ніч з 14 на 15 квітня 2021 року проти катерів ВМС України в Азовському морі в 25 милях на північ від берега Криму.

Згідно заяви МЗС України такі дії Росії є черговою спробою в порушення норм і принципів міжнародного права узурпувати суверенні права України як прибережної держави, оскільки саме Україна наділена правами регулювати судноплавство в цих акваторіях Чорного моря. Україна заявила, що цей крок є грубим порушенням права на свободу судноплавства, гарантованого Конвенцією ООН з морського права. Відповідно до Конвенції, Росія не повинна перешкоджати або заважати транзитному проходу через міжнародну протоку до портів в Азовському морі.

МЗС України підкреслило, що на тлі триваючого нарощування своєї військової присутності вздовж кордону з Україною на суходолі, Росія пішла на посилення ескалації в морі. Вона перекидає військові кораблі з Каспійського моря і посилює свій військовий потенціал в Азово-Чорноморському регіоні, а також, попри відсутність правових підстав, вирішила закрити цю акваторію для військових кораблів інших держав, зокрема України. Поведінка російської сторони вказує на відсутність будь-яких намірів з її боку відмовитись від продовження агресії проти України з використанням військових та гібридних методів.

МЗС України висловило рішучий протест у зв’язку із цими діями Росії та вимагає негайно скасувати рішення про незаконне закриття окремих акваторій Чорного моря. Україна закликає міжнародних партнерів посилити політико-дипломатичний тиск на державу-агресора з метою скасування рішення про закриття акваторії та припинення ескалації у Азово-Чорноморському регіоні.